Dor de cabeça e dor na nuca: meningite ou coluna?

Publicado em 20/01/2021

 Sintomas

A dor de cabeça e a rigidez na nuca podem ser sinal de meningite, entretanto, é preciso cuidado ao entender os sintomas. A dor na nuca pode ser confundida com um simples torcicolo ou dor na lombar e esses não têm ligação com o quadro.

A meningite é uma infecção grave que, em 2019, atingiu aproximadamente 15.000 pessoas no Brasil. Ela é caracterizada por uma inflamação das camadas do tecido que envolvem o cérebro e a medula espinhal, chamadas meninges. Podem ter como sintomas: febre, dor de cabeça e rigidez na nuca.1,2

Essa rigidez na nuca pode causar um desconforto também nas costas, uma vez que ela faz com o que o pescoço fique estático e com dificuldade de locomoção. Isso pode interferir na postura, o que tende a causar torcicolo e dores na lombar.1

Esse caso isolado de dor na lombar pode coincidir com os outros sintomas no quadro de meningite, mas é uma situação atípica. A dor na lombar possui outros motivos desencadeantes. O mais comum nessa doença é a dor no pescoço, na nuca e dores de cabeça. Por isso, é muito importante entender cada caso e os tipos de dor para chegar ao diagnóstico correto.1,2

Como é um quadro de meningite?

No Brasil, as meningites mais comuns são as causadas por vírus, mas elas também podem ser transmitidas por bactérias, fungos e surgir como complicações de outras doenças. Toda atenção é necessária, uma vez que ela pode atingir pessoas de todas as idades e apresenta ainda mais risco para bebês e idosos.3

A meningite só deve ser diagnosticada por um médico. Para descobrir qual é o agente causador, é preciso fazer um exame do líquido da espinha (liquor ou líquido cefalorraquidiano). Seu diagnóstico considera o exame clínico e a descrição dos sintomas, que podem ser: febre alta, dor de cabeça forte, vômitos, mal-estar, dor no pescoço e dificuldade de encostar o queixo no peito. 3

Essa dor no pescoço, atrelada à rigidez na nuca no quadro de meningite, pode levar alguns pacientes à dor na lombar. Mas, cuidado, isso não quer dizer que a dor na lombar como um sintoma isolado também pode ser um sinal de indicação para o quadro de meningite.1-5

Por que a dor na nuca e na lombar podem aparecer juntas?

A dor na nuca e no pescoço, que estão presentes no quadro de meningite, às vezes, acontecem com a dor na lombar, por compartilharem das mesmas causas. As mais frequentes são entorses (torção), distensões e má-postura (que também pode causar o torcicolo). Porém, não são todos que são compartilhados, na maioria das vezes elas acontecem separadamente.4,5

Os casos de dor no pescoço e na nuca podem ser desencadeados por: 

  • espasmos musculares;
  • osteoartrite (desgaste do tecido protetor dos ossos);
  • espondilose cervical (desgaste e ruptura das vértebras);
  • disco lacerado ou herniado (disco na coluna que causa a dor);
  • fibromialgia;
  • infecção;
  • meningite.4

Já os casos de dor na lombar:

  • osteoartrite (desgaste do tecido protetor dos ossos);
  • fraturas por compressão vertebral;
  • disco lacerado ou herniado (disco na coluna que causa a dor);
  • estenose lombar - estreitamento do canal vertebral na região lombar;
  • fibromialgia;
  • lesões em músculos e ligamentos.5

Como algumas das causas coincidem, às vezes os quadros podem acontecer juntos. Porém, a meningite não possui ligação direta com a dor na lombar.3

Procure um médico e cuide da sua saúde! 

Independentemente do tipo da dor - dor de cabeça, na nuca, no pescoço ou na lombar - procure um médico para diagnosticar qual o motivo de elas estarem acontecendo. Uma dor é sempre um sinal de que algo está errado e, para que ela não evolua para um quadro mais complicado, é importante dar a atenção devida e procurar um profissional. 

Somente um médico saberá indicar qual o diagnóstico e o melhor tratamento para cada caso, meningite ou não, leve ou grave, o ideal é que todos tenham assistência. 

Cuide da sua saúde, faça tratamento preventivo para evitar problemas e viva melhor sem dores de cabeça.

1. MSD Manuals. Introdução à meningite. Acesso em: 26 de novembro de 2020. 

2. UOL Notícias. País faz força-tarefa contra covid-19, mas 6 doenças mataram 2.230 em 2019. Acesso em: 26 de novembro de 2020.

3. Hospital Sírio Libanês. Dor no pescoço e febre podem ser meningite. Acesso em: 26 de novembro de 2020.

4. MSD Manuals. Dor no pescoço. Acesso em: 26 de novembro de 2020.

5. MSD Manuals. Dor lombar. Acesso em 26 de novembro de 2020.

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