Encefalite: uma inflamação que pode causar dores de cabeça

Publicado em 01/02/2021

 Sintomas

A encefalite é uma inflamação no encéfalo e pode ser causada por vírus ou bactérias. Pela proximidade com o cérebro, a doença é uma situação clínica complexa e pode apresentar sintomas como confusão mental, dores de cabeça e sonolência excessiva.

O Sistema Nervoso Central é dividido em encéfalo e medula espinhal. O encéfalo é formado pela associação do cérebro, cerebelo e tronco cerebral. A encefalite, inflamação do encéfalo, acontece quando um vírus ou bactéria infecta o cérebro, ou alguma reação imunológica leva a uma inflamação cerebral.1

A encefalite atinge pessoas de todas as idades, porém mais crianças e idosos. É uma doença que possui estado de gravidade considerável, logo, o diagnóstico precoce pode ser essencial para evolução positiva do quadro.2

Quais as causas da encefalite? 

Apesar de existirem diversas causas para encefalite, ela não é uma condição habitual, sua causa mais comum é infecção por vírus. Também pode ser uma complicação rara em doenças comuns, o risco existe mais efetivamente para casos que acometem o encéfalo, como, por exemplo, o vírus da raiva.2

Existem duas vertentes, as não infecciosas e as infecciosas que são:

Não infecciosas: 

  • autoimunes: encefalomielite aguda disseminada, anti-NMDAR, anti-VGKC;
  • neoplásicas ou paraneoplásicas (tumores malignos): encefalite límbica;
  • vacinas (casos raros).2

Infecciosas:

  • virais: herpes vírus, enterovírus, caxumba, sarampo, influenza, adenovírus, vírus da coriomeningite linfocítica, sabiá, lassa, dengue, chikungunya, zika, ebola, HIV.
  • bacterianas: treponema pallidum (sífilis), listeria monocytogenes, mycoplasma pneumoniae; 
  • fúngicas: candida sp, criptococcus, neoformans.
  • por protozoários: toxoplasmose.2

Quais os sintomas da encefalite?

Os sintomas se diferenciam um pouco dependendo da causa, comumente, as pessoas podem apresentar febre, mal-estar, dor de cabeça intensa, convulsões e sinais focais (diminuição da força em um lado do corpo, dificuldade de falar). Além desses, é possível também sentirem sintomas da doença base (doença inicial que levou à encefalite).2

O rebaixamento do nível de consciência é um sintoma característico da encefalite, podendo começar com uma confusão mental evoluindo para o coma. 2

O diagnóstico da encefalite deve ser feito por um médico, após um exame clínico e físico. Somente a dor de cabeça forte é um sintoma muito vago, é preciso pesquisar a fundo os outros sintomas e possíveis motivos para a infecção.2

Para maior precisão do diagnóstico, o médico pode pedir por uma ressonância magnética do crânio e/ou coleta do líquido cefalorraquiadiano (LCR), a punção lombar. 2

Qual o tratamento para encefalite?

Em casos de encefalite, geralmente, para lidar com os sintomas e evitar o desenvolvimento deles, um tratamento de suporte precisa ser feito, esse é focado em: 

  • manter a pressão arterial estável; 
  • garantir uma boa oxigenação dos tecidos; 
  • manutenção dos níveis dos eletrólitos (sódio e potássio, por exemplo);
  • medicamentos para os sintomas mais recorrentes no caso, como analgésicos para dores de cabeça e/ou anticonvulsivantes para as convulsões.2

O tratamento só pode ser prescrito pelo médico, que deve ser feito conforme a descrição do caso. Com uma boa assistência é possível que haja uma recuperação total do quadro de encefalite, que pode levar de uma a duas semanas.1,2

Procure um médico assim que identificar os sintomas, quanto mais cedo começar o tratamento, maiores as chances de ficar sem dor de cabeça e ter uma recuperação completa da doença.

Preocupe-se com a saúde, faça check-ups anuais e viva melhor!

1. MSD Manuals. Encefalite. Disponível em: Acesso em: 23 de novembro de 2020.

2. Hospital do Coração. O que é encefalite? Acesso em: 23 de novembro de 2020.

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